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[단독] 면역독성 방부제 TBHQ, 국내 제품은 '산도조절제' 일괄 표시로 함유여부도 알 수 없어
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[단독] 면역독성 방부제 TBHQ, 국내 제품은 '산도조절제' 일괄 표시로 함유여부도 알 수 없어
  • 김민철 기자
  • 승인 2021.05.04 13:32
  • 댓글 0
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EWG 연구발표, "가공식품에 주로 들어가는 TBHQ가 면역체계 손상 유발"
식단 관리, 식품첨가물 라벨 확인 습관 필요
미국 상원 의원, FDA에 TBHQ에 대한 재검토 요청
FDA, TBHQ 일일 섭취량으로 0.7mg/kg 제시
미국 환경실무그룹(EWG)이 경고하고 있는 TBHQ가 들어있는 식품들, "TBHQ는 면역체계를 해칠 수 있는 가공식품에 만연한 방부제다" / 이미지=어린이건강관련뉴스 '디펜더' 갈무리

부패를 방지하기 위해 사용되는 방부제가 면역체계에 손상을 입힐 수 있다는 연구결과가 나와 논란이 되고 있다.

많은 가공식품의 항산화제 역할을 하는 'T-부틸하이드로퀴논(TBHQ, T-Butylhydroquinone)'이 면역독성을 일으킨다는 결과가 최근 ‘국제환경연구 공중보건저널’에 발표됐다.

면역 독성이란 해당 물질이 인체의 면역계에 잠재적인 영향을 주는 것을 말한다.

지난 3월 미국 환경실무그룹(EWG)에 따르면 63개의 주요 식품 첨가물을 추출해서 '톡스 캐스트(ToxCast)' 검사법을 먼저 진행하고 높은 독성이 있는 첨가물들을 동물 실험 결과와 비교하는 과정을 거쳤다.

TBHQ(Tert-Butylhydroquinone)의 화학구조 /PubChem 갈무리

톡스 캐스트 검사법이란 실험실 환경 내에서 살아있는 세포, 단백질, 생물학적 분자를 화학 물질에 노출시켜 독성 영향을 평가하는 방법이다. 그 결과 이번 연구에서 톡스 캐스트 결과와 동물실험 결과가 유사하게 나타났고 TBHQ의 면역독성이 입증됐다. 다만 과거의 자료들과의 수치상의 차이점이 일부 존재하기 때문에 지속적인 안정성 평가연구가 이루어져야 한다는 의견도 포함됐다.

한편, 이번 연구 결과로 인해 미국 상원 의원 키어스틴 질리브랜드(Kirsten Gillibrand)는 미국식품의약국(FDA)에 TBHQ에 대한 재검토를 요청하기도 했다.

어린이 세대 전체에 미칠 잠재적인 장기 건강영향이 우려되고 있는 TBHQ 사용을 재평가한다는 미국 상원의원 키어스틴 질리브랜드 /트위터 갈무리

사실 TBHQ는 이번 연구 이전에도 위험에 대한 우려가 지속적으로 제기된 바 있다. 미국 국립의학도서관(NLM)에 따르면 TBHQ의 섭취로 인한 사람의 시력 장애 사례가 보고된 바 있었고, 동물실험에서 신경독성과 경련 및 마비 유발의 연구결과가 있다고 밝히고 있다. 그런가 하면 미국 공익과학센터(CSPI)는 TBHQ가 쥐의 종양 발생률을 높였다는 연구 결과를 얻기도 했다.

TBHQ는 주로 지방과 기름을 함유한 가공식품의 방부제 역할로 쓰인다. 미국의 비영리 환경단체 EWG(Environmental Working Group)는 치즈크래커, 팝 타르트, 땅콩버터컵 등 1250여 개의 가공식품에 TBHQ가 포함되어 있다고 말한다. 그밖에 립스틱, 스킨케어 화장품 등에도 사용되는 것을 고려하면 그 범위가 더 넓어진다.

TBHQ와 관련 방부제가 표기된 제품들 /사진=foodbabe

현재 FDA는 TBHQ의 일일 섭취량으로 0.7mg/kg을 제시하고 있다. 전문가들은 식단, 특히 어린이 식단 관리와 자연식품 위주 구성을 추천한다. 아울러 정크 식품과 유통기한이 긴 가공식품을 멀리하고 식품첨가물 라벨을 확인하는 습관이 필요하다고 말한다. TBHQ와 관련 방부제는 ▲TBHQ     ▲tert-butylhydroquinone     ▲tertiary butylhydroquinone     ▲butylated hydroxyanisol(BHA) 등 4가지 표기가 사용된다.

그렇다면 국내 제품들은 어떨까? 

시중에 판매되고 있는 과자류 등의 성분표시를 확인해보니, 대부분 방부제 관련 성분표시명은 '산도조절제'라고 일괄 표시되고 있었다. 

국내 과자류 제품들 원재료 표시 확인 ⓒ케미컬뉴스

면역독성이 입증됐다는 TBHQ 성분에 대해 소비자들은 아이들의 건강의 위해 식품의 표시를 확인한다고 해도 함유되었는지 조차 알 수가 없다는 것일까.

산도조절제는 식품첨가물로 그 종류는 55가지로 알려져있다. 식품의약품안전처의 식품첨가물공전을 확인해보니 품목명에는 TBHQ라는 단어는 없었지만, '디부틸히드록시톨루엔' 품목의 사용기준에는 TBHQ와의 병용 사용에 관한 설명이 언급되어 있다.

디부틸히드록시톨루엔은 ▲식용유지류, 버터류, 어패건제품, 어패염장품에서 0.2g/kg 이하가 기준인데  터셔리부틸히드로퀴논과 병용할 때 디부틸히드록시톨루엔, 부틸히드록시아니솔, 터셔리부틸히드로퀴논으로서 사용량의 합계가 0.2g/kg 이하 기준이어야 한다. ▲어패냉동품의 침지액에서는 1g/kg 이하가 기준이며 TBHQ 병용 시 사용량의 합계가 1g/kg 이하여야 한다. 

디부틸히드록시톨루엔 사용기준에 언급되어 있는 TBHQ 병용 사용 기준 /출처=식품의약품안전처의 식품첨가물공전

추잉껌의 경우는 TBHQ 병용 시 사용량의 합계 또한 0.4g/kg 이하가 기준이며, 체중조절용 조제식품·시리얼류는 TBHQ 병용 시 사용량의 합계가 0.05g/kg 이하, 마요네즈에서는 디부틸히드록시톨루엔이 0.06g/kg 이하로 제한되어 있다.

FDA의 TBHQ 일일 섭취량은 0.7mg/kg인데, 어린이가 하루에 TBHQ 병용 사용한 츄잉껌 두 개를 먹는다고 하면 이미 일일 섭취량은 넘게 된다.

수십 년간 식품에 사용되어 왔으며, 가공식품 전반에 사용되는 보존료인 TBHQ에 대한 국내 건강영향위해 관련 조사도 필요할 것으로 보인다. 또한 해외 수입식품 섭취 시 성분표시 확인과 함께 특히 아이들에게는 정크 식품, 유통기한이 긴 제품들을 멀리하는 등의 주의가 필요하다.


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